La tecnología sigue su avance en todos los ámbitos de la actividad humana. Día a día, se difunden nuevas soluciones que prometen mayor comodidad y menor esfuerzo en la operativa, al tiempo que reducen los costes y revitalizan el ritmo y las posibilidades del negocio.

En este contexto, la hostelería es un sector en el que la digitalización ha avanzado mucho y se ha ocupado de las múltiples secciones que este tipo de emprendimientos implica.  

Se pueden digitalizar las reservas, la gestión del stock, los recursos, el marketing, la captación de clientes, la contabilidad, las predicciones a través del análisis de datos. También se reducen tiempos del personal y de los clientes y hasta monitorizar lo que ocurre en el establecimiento, aunque no se esté presente,

Paulatinamente, los gestores que comienzan a utilizar herramientas digitales van comprobando que los beneficios prometidos son reales y que, más allá de los tiempos iniciales de ajustes y adaptación, rápidamente se recupera la inversión.

Sistemas digitales, necesidad y evolución

Independientemente del estilo tradicional o de vanguardia de los establecimientos de hostelería, los sistemas digitales son una necesidad básica.  En general, una parte de los negocios del ramo así lo han entendido y ya han iniciado el camino para la digitalización.

Algunos han avanzado rápidamente y se convirtieron en voraces en lo que a digitalización se refiere. Han entendido que estas soluciones permiten adaptarse a las nuevas necesidades y preferencias de los clientes.  Instalan cada sistema que se adecue a su negocio.  Otros se muestran más renuentes y desconfiados. No se deciden a «entregar» la operativa y la información a una máquina.

Lo cierto es que, en la diversidad del mundo digital para hostelería, cada empresa puede avanzar a su paso y de acuerdo con sus posibilidades. La digitalización es una de las condiciones esenciales para el crecimiento de la hostelería en el futuro cercano

La organización empresarial Hostelería de España, que nuclea y representa a restaurantes, bares, cafetería y pubs del país, ha expresado públicamente que la digitalización es una de las palancas de crecimiento del sector.

¿Cuál es la situación de España en digitalización hostelera?

La organización Hostelería de España, junto a representantes de empresas vinculadas al sector, como Coca Cola, Mahou San Miguel, Pernod Ricard y Makro, han presentado un estudio sobre las claves sobre la digitalización en hostelería.

El objetivo es conocer la situación para  impulsar al sector a integrarse a la tendencia digital y aprovechar para ello los fondos europeos. El Informe sobre el estado de la digitalización en hostelería en España ofrece algunos datos muy interesantes:

  • Un 51% de los hosteleros está de acuerdo en que es un proceso muy importante. Un 35% reconoce cierta importancia, pero considera que tiene otras urgencias antes de destinar tiempo y esfuerzo en digitalizar su establecimiento. El 14% restantes, se muestran escépticos ante los beneficios de la digitalización. 
  • El 63% desconoce completamente las herramientas existentes.
  • Las grandes motivaciones para digitalizarse giran en torno del cliente, ya que, en su mayoría, los establecimientos buscan nueva clientela y ofrecer servicios que la satisfagan.
  • La mayoría de los que no han iniciado el camino digital reconoce que las barreras principales para digitalizar sus locales son la formación personal, el presupuesto y la dificultad para medir el ROI, es decir, el retorno sobre la inversión.
  • Las herramientas digitales vinculadas con el cliente son las más utilizadas. Entre ellas, los pagos digitales, la gestión del front y del back, el delivery y el take away. En cambio, los hosteleros no entienden demasiado el valor que aportan las herramientas de gestión.
  • Solo un 3% de los hosteleros considera tener un negocio muy desarrollado digitalmente.

En las conclusiones del estudio se pone en evidencia una escasa intención de inversión en tecnología, aunque la tendencia parece mostrar un aumento moderado. 

Móvil, digitalización

A partir de este estudio que muestra el estancamiento de la digitalización de la hostelería en España, los organizadores concluyen que es necesario emprender acciones para el impulso de los establecimientos en este camino.

La información aportada revela las debilidades del sector en la disposición e interés, y esto será un buen punto de partida para generar acciones que permitan el salto a las herramientas digitales. Una de estas acciones planeadas es la puesta en marcha de HUB, espacio abierto a los intercambios, a las preguntas, a la oferta de servicios y soluciones, y a la subvención.

Fondos europeos de apoyo a la digitalización de la hostelería

Para contribuir a la recuperación comercial de la post pandemia, el Consejo Europeo estableció un Fondo de Recuperación New Generation para que los establecimientos pudieran hacer frente a las consecuencias económicas del Covid19.

Con estos fondos se conceden préstamos reembolsables y otros aportes no reembolsables para los estados miembros de la UE.  Uno de los aspectos que se contemplan para recibir estos aportes es la digitalización que favorezca la economía del negocio.

El reglamento de estos fondos presenta la posibilidad de acceder a un Kit Digital al que se han destinado 3.067 millones de euros.  El monto de las ayudas a las empresas depende del tamaño y de sus necesidades, y van desde 2.000 hasta 12.000 euros.

El plan estará vigente en principio hasta el 2027. La información se encuentra en la web de Acelera Pyme, que es una iniciativa del Ministerio de Asuntos Económicos y Transformación Digital destinada a la transformación digital de las pequeñas y medianas empresas.  

Algunas tendencias de digitalización

Aplicaciones de reservas y pedidos online

Una de las tendencias más destacadas en la digitalización de la hostelería es la incorporación de aplicaciones móviles para la gestión de reservas y pedidos online. Cada vez más clientes prefieren realizar sus reservas de mesa o pedidos de comida a través de una aplicación, en lugar de llamar por teléfono o acudir personalmente al establecimiento.

Sistemas de gestión de inventario y logística

Otra tendencia clave en la digitalización de la hostelería es la implementación de sistemas de gestión de inventario y logística. Estos sistemas permiten a los negocios optimizar sus procesos de compra, almacenamiento y distribución de productos, reduciendo costos y mejorando la eficiencia operativa. Además, facilitan el seguimiento en tiempo real de los niveles de stock y la gestión de proveedores, lo que resulta fundamental para garantizar la calidad y disponibilidad de los productos.

Marketing digital y fidelización de clientes

El marketing digital se ha convertido en una herramienta fundamental para los negocios de hostelería, ya que les permite llegar a un público más amplio y segmentado, aumentar su visibilidad en línea y fidelizar a sus clientes. Estrategias como el email marketing, las redes sociales y las campañas de publicidad online son cada vez más utilizadas por los restaurantes, bares y hoteles para promocionar sus productos y servicios, así como para mantener una comunicación constante con sus clientes.

Inteligencia artificial y análisis de datos

La inteligencia artificial y el análisis de datos son tecnologías que están revolucionando la hostelería al permitir a los negocios recopilar, procesar y analizar grandes volúmenes de información para tomar decisiones más informadas y personalizar la experiencia del cliente. Mediante la implementación de sistemas de inteligencia artificial, los negocios pueden predecir la demanda de sus productos, personalizar ofertas y promociones, y anticiparse a las necesidades de sus clientes.

Experiencias virtuales y realidad aumentada

Por último, la digitalización de la hostelería también ha dado lugar a la creación de experiencias virtuales y realidad aumentada, que permiten a los clientes explorar los menús, los espacios y los servicios de un establecimiento de forma interactiva y atractiva. Estas tecnologías ofrecen una experiencia más inmersiva y personalizada, lo que contribuye a diferenciar a los negocios de la competencia y a atraer a un público más joven y tecnológicamente avanzado.

¿Cuál será la digitalización de la hostelería del futuro?

Es interesante la proyección que con respecto a tecnología y digitalización realiza el Centro Tecnológico del Basque Culinary Center en su informe «El restaurante del futuro: tecnologías y ecosistemas en la era del dato».

Entre las perspectivas de futuro incluye:

  • Los dispositivos de cocina se interconectarán para optimizar consumos energéticos y para ejecutar programas complejos.
  • Importancia de los datos para las predicciones. Se prevé una automatización del registro en el inventario mediante fotografías de albaranes que predicen variaciones en precios de ventas a partir de datos histórico.
  • El informe anuncia la digitalización del Front Office: existencia de almacenes inteligentes, escandallos y recetario digitales.
  • También el  Back Office se verá beneficiado con las soluciones digitales, que impactarán en la Dark Kitchen y el Delivery.

Se pronostica un futuro descentralizado, inteligente y automatizado de los establecimientos de hostelería. Serán tiempos en los que la renovación será permanente y exigirá actualizaciones frecuentes.

Los estudios realizados permiten visualizar tendencias de futuro para las que los expertos en tecnología ya están trabajando. Los establecimientos estarán cada vez más automatizados y la inteligencia artificial será una herramienta de uso cotidiano. Las soluciones en base a la realidad virtual y las tecnologías Blockchain irrumpirán masivamente en el sector.

Ya es tiempo de involucrarse seriamente en los procesos de digitalización y de no estancarse con lo que ya se ha hecho. El restaurante siempre debe ir a más, porque si no lo hace, corre serios riesgos de sucumbir en esta era digital que ya conquistó a los clientes. Si el restaurante no se compromete, la brecha con los clientes lo condenará al fracaso.

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